Was macht eigentlich einen Blockbuster aus?

"Event-Movie", "Hit-Movie", "Kassenschlager" – das alles sind Synonyme für ein Phänomen des modernen Kinos: Den Blockbuster. Mit diesem Label versehene Filme versprechen ihren Zuschauern eindrucksvolle Unterhaltung und aufwändige Details. Doch was genau ist eigentlich ein Blockbuster und was macht ihn aus?

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Was macht einen modernen Blockbuster aus?

War das Prädikat Blockbuster ursprünglich noch an den tatsächlichen Kassenerfolg und die Publikumsreaktion eines Kinofilms gekoppelt, verselbständigt sich der Begriff im Laufe der Zeit zunehmend und avanciert zu einer regelrechten Genre-Bezeichnung. Heute werden in der Regel Filme mit enorm hohen Produktionskosten, die auf ein Massenpublikum abzielen, als Blockbuster bezeichnet und von den Filmstudios auch bereits vorab als solche vermarktet, unabhängig von ihrem tatsächlichen Einspielergebnis. Auch eine ausgeprägte Merchandise-Palette geht normalerweise mit einem klassischen modernen Blockbuster einher.

Um die Massentauglichkeit eines Filmes zu gewährleisten, sind viele moderne Blockbuster als sogenannte "Four-Quadrant-Movies" ausgelegt, was bedeutet, dass sie männliche und weibliche Zuschauer ebenso ansprechen, wie sämtliche relevanten Altersgruppen. Ein gutes Beispiel hierfür sind sogenannte Familienfilme, wie etwa die beliebten Animationsfilme des Hauses "Pixar". Doch auch Produktionen, bei denen dies nicht der Fall ist, können durchaus zu Kassenschlagern avancieren. Diese zielen dann zumeist auf die Zielgruppe der männlichen Kinogänger unter 25 Jahren ab, da davon ausgegangen wird, dass diese den größten Einfluss auf die Wahl des angesehensten Filmes ausüben.

Die Ursprünge des Blockbuster-Kinos

Ursprünglich hatte der Begriff "Blockbuster" rein gar nichts mit Kino oder etwas in irgendeiner Form Unterhaltsamen zu tun, sondern meinte im Militärjargon des Zweiten Weltkriegs eine Fliegerbombe, die über ausreichend Sprengkraft verfügte, um einen ganzen Wohnblock zerstören zu können. Erst Ende der 1950er Jahren findet der Begriff seinen Weg in die Unterhaltungsindustrie und wird anfangs ausschließlich für Filme verwendet, die so viel Publikum anlocken, dass Kinogänger um ganze Häuserblocks herum Schlange stehen müssen. Auch Produktionen, die mit Hilfe neuer Werbestrategien und hohem finanziellen Aufwand den Erfolg eines Filmes kalkuliert herbeizuführen versuchen, werden seitdem als Blockbuster bezeichnet.

Die beliebtesten Blockbuster aller Zeiten

Blockbuster zeichnen sich durch ihren finanziellen Erfolg und ihre Beliebtheit bei den Zuschauern aus. Verschiedene Rankings offenbaren die größten Filmhits aller Zeiten. Dabei wird zumeist zwischen den erfolgreichsten Filmen weltweit und landesintern unterschieden. Als besonders repräsentativ gilt in der Regel die Hitliste der USA. Hitlisten, die unabhängig von der bestehenden Inflationsrate erstellt werden, sind sehr schwankend und decken mit wenigen Ausnahmen beinahe ausschließlich Veröffentlichungen der 2000er Jahre auf ihren vorderen Plätzen ab. Rankings, die die Inflation miteinbeziehen, sind demgegenüber deutlich aussagekräftiger und verzeichnen auch Blockbuster der 1930er Jahre in den Top 10.

Top 10 USA: Die größten Blockbuster aller Zeiten (Einspielergebnisse an die Inflation angepasst)

  1. Vom Winde verweht (1939)
  2. Star Wars : Episode IV (1977)
  3. The Sound of Music (1965)
  4. E.T. - Der Außerirdische (1982)
  5. Titanic (1997)
  6. Die zehn Gebote (1956)
  7. Der weiße Hai (1975)
  8. Doktor Zhivago (1965)
  9. Der Exorzist (1973)
  10. Disneys: Schneewittchen und die sieben Zwerge (1937)
"Vom Winde verweht" schlägt seit Jahrzehnten Generationen von Filmf...
"Vom Winde verweht" schlägt seit Jahrzehnten Generationen von Filmfans in seinen Bann und gilt zu Recht als der wohl größte Blockbuster aller Zeiten.

Top 10 USA: Die größten Blockbuster aller Zeiten (Einspielergebnisse nicht an die Inflation angepasst)

  1. Star Wars: Episode VII (2015)
  2. Avatar (2009)
  3. Titanic (1997)
  4. Jurassic World (2015)
  5. Marvel's The Avengers (2012)
  6. The Dark Knight (2008)
  7. Findet Dory (2016)
  8. Star Wars: Episode I (1999)
  9. Star Wars: Episode IV (1977)
  10. Avengers: Age of Ultron (2015)
Mit "Star Wars" begründet George Lucas eine neue Ära des Science-Fi...
Mit "Star Wars" begründet George Lucas eine neue Ära des Science-Fiction-Films.]

Top 10 weltweit: Die größten Blockbuster aller Zeiten (Einspielergebnisse nicht an die Inflation angepasst)

  1. Avatar (2009)
  2. Titanic (1997)
  3. Star Wars: Episode VII (2015)
  4. Jurassic World (2015)
  5. Marvel's The Avengers (2012)
  6. Fast & Furious 7 (2015)
  7. Avengers: Age of Ultron (2015)
  8. Harry Potter und die Heiligtümer des Todes, Teil 2 (2011)
  9. Die Eiskönigin – Völlig unverfroren (2013)
  10. Iron Man 3 (2013)
Durch seine atemberaubenden 3-D-Effekte gelingt "Avatar" der Einzug...
Durch seine atemberaubenden 3-D-Effekte gelingt "Avatar" der Einzug in die Ruhmeshalle der Blockbuster.

Kritik am modernen Blockbuster-Kino

Obwohl Blockbuster-Filme sich auch in Zeiten von Internet-Streaming einem riesigen Zulauf an den Kinokassen gegenübersehen, wird zunehmend Kritik an dieser Form der Vermarktung laut. Beanstandet wird hierbei vor allem die extreme Konzentration der Filmstudios auf den Aspekt des kommerziellen Erfolges von Filmen. Der Kritikpunkt: Die Filme sind zu stark auf Merchandising, etablierte Stars und "sichere", also als bewährt geltende Handlungen fixiert. Neue Gesichter, alternative Erzählstrategien und die allgemeine Experimentierfreudigkeit des Filmbusiness haben es so sehr schwer oder bleiben sogar gänzlich auf der Strecke. 

Fazit: Der Begriff Blockbuster hat ursprünglich rein gar nichts mit Filmen zu tun, schafft es ab den 1950er Jahren aber trotzdem, sich zu einem regelrechten Genre-Begriff zu entwickeln. Heute versteht man unter Blockbustern im Allgemeinen werbetechnisch mit großem Aufwand vorbereitete und mit hohem finanziellem Aufwand produzierte Kinofilme, die auf eine möglichst breite Zielgruppe ausgerichtet sind.

Eine riesige Auswahl verschiedenster Blockbuster findet ihr hier: http://www.maxdome.de/spielfilm/top-100