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Ct-Wert: Was bedeutet die Zahl beim PCR-Test?

  • Veröffentlicht: 16.02.2023
  • 13:45 Uhr
  • Galileo

Bedeutet ein hoher Ct-Wert, dass man nicht ansteckend ist? So jedenfalls die Theorie. Ganz so einfach ist es aber nicht. Wir erklären dir, wie verlässlich die Zahl auf deinem Coronatest-Befund wirklich ist und was genau der Ct-Wert besagt. Im Clip: Das passiert bei Corona im Körper.

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Ct-Wert: Das Wichtigste in Kürze

  • Positiv oder negativ - ein PCR-Test sagt dir recht sicher, ob das Coronavirus in deinem Körper ist oder nicht. Dabei wird auch der sogenannte Ct-Wert bestimmt.

  • Ct steht für cycle threshold und gibt an, wie häufig deine Probe den Vermehrungszylus im PCR-Verfahren durchlaufen musste, damit das Virus nachweisbar ist.

  • Heißt im Klartext: Je mehr Zyklen es im PCR-Verfahren braucht, desto weniger Virus war in deiner Probe. Ein hoher Ct-Wert ist also ein Hinweis auf eine geringe Viruslast.

  • Im Umkehrschluss bedeutet das: Je niedriger dein Ct-Wert, desto höher ist deine Viruslast und desto ansteckender bist du vermutlich.

  • Das RKI gibt derzeit einen Ct-Wert von 30 als Richtwert für eine niedrige Viruskonzentration an. Das ist allerdings kein Garant, dass die Person nicht ansteckend ist oder es nicht noch wird.

  • Denn: 100 Prozent zuverlässig ist das Kriterium Ct-Wert nicht. Warum, erklären wir dir hier.

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Was bedeutet der Ct-Wert beim PCR Test?

Ist eine Person mit einem Ct-Wert kleiner als 30 ansteckend und mit einem Wert über 30 nicht? So einfach ist es nicht!

Denn der Ct-Wert ist kein allgemeingültiger Grenzwert. Zu viele Faktoren spielen bei einem PCR-Test eine Rolle: zum Beispiel die Qualität der Probenentnahme, die Laborbedingungen und wann der PCR-Test im Verlauf einer Infektion gemacht wird. All das kann auch den Ct-Wert beeinflussen.

Hinzu kommt: Verschiedene Labore arbeiten mit unterschiedlichen Testsystemen. Im Ergebnis erhalten sie unterschiedliche Ct-Werte.

Deswegen hat das RKI den Grenzwert von 30 nur als Orientierungshilfe aufgestellt. In der Regel berücksichtigen Gesundheitsämter und Ärzt:innen noch andere Faktoren wie die Symptome und den Krankheitsverlauf, bevor sie eine Person in Quarantäne schicken oder sie aus der Isolation entlassen. Häufig wird auch ein zweiter PCR-Test durchgeführt.

Diese Faktoren beeinflussen den Ct-Wert bei einem Corona-PCR-Test

Es gibt viele Faktoren, die den Ct-Wert eines PCR-Tests beeinflussen können. Darunter zählt die Probe-Entnahme selbst.
Es gibt viele Faktoren, die den Ct-Wert eines PCR-Tests beeinflussen können. Darunter zählt die Probe-Entnahme selbst. © Galileo
Auch die Auswertung im Labor kann den Ct-Wert beeinflussen. Denn: Nicht jedes Labor arbeitet gleich.
Auch die Auswertung im Labor kann den Ct-Wert beeinflussen. Denn: Nicht jedes Labor arbeitet gleich. © Galileo
Letztendlich sind auch die Patient:innen selbst ein Faktor beim Ct-Wert. Hier gibt es nämlich viele Variablen.
Letztendlich sind auch die Patient:innen selbst ein Faktor beim Ct-Wert. Hier gibt es nämlich viele Variablen. © Galileo
Es gibt viele Faktoren, die den Ct-Wert eines PCR-Tests beeinflussen können. Darunter zählt die Probe-Entnahme selbst.
Auch die Auswertung im Labor kann den Ct-Wert beeinflussen. Denn: Nicht jedes Labor arbeitet gleich.
Letztendlich sind auch die Patient:innen selbst ein Faktor beim Ct-Wert. Hier gibt es nämlich viele Variablen.
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Ct-Wert im Befund: Was er über deine Ansteckungsgefahr aussagt

🧬 Wie du oben erfahren hast, sind auch PCR-Tests leider nicht perfekt.

🔬 Der Ct-Wert ist nicht für alle Labore und Testhersteller standardisiert. Verschiedene Maschinen und Verfahren in den Laboren produzieren unterschiedliche Ergebnisse. Die Unterschiede sind zum Teil erheblich.

⚖ Der Ct-Wert von zwei Tests ist nur dann vergleichbar, wenn man dasselbe Testsystem nutzt.

🧪 Aber: Eine Kalibrierung von Ct-Werten über verschiedene Labore hinweg ist möglich. Die Berliner Charité hat dazu Referenzproben entwickelt, mit denen jedes Labor eigene Referenzwerte bestimmen kann.

📄 Diese Referenzwerte sollte das Labor in den Befundkommentaren jedes PCR-Tests angeben.

❗ Diese Möglichkeit der Standardisierung wird vom Robert Koch-Institut empfohlen, aber bislang nicht von allen Laboren umgesetzt.

😷 Daher werden immer auch der Gesundheitszustand einer Person, der Krankheitsverlauf und das Stadium der Infektion mit betrachtet und nochmals getestet, wenn über eine Quarantäne entschieden wird. Der Ct-Wert ist also immer nur ein Kriterium von mehreren.

Die Viruslast im Verlauf einer Corona-Infektion

Ein hoher Ct-Wert deutet auf eine niedrige Viruslast hin. Allerdings ist das nur eine Momentaufnahme. Das Problem: Die Viruslast ändert sich im Laufe einer Infektion. Sie ist am höchsten circa zwei Tage vor bis zwei Tage nach Symptom-Beginn. Davor und danach ist die Viruslast niedriger. Heißt: Ein positiver PCR-Test mit hohem Ct-Wert könnte von Patient:innen stammen, deren Infektion gerade ausklingt - oder gerade erst beginnt.

Verlässt man sich also ausschließlich auf den Ct-Wert, könnte eine Person, die zum Testzeitpunkt als nicht infektiös eingestuft wurde, binnen weniger Stunden oder Tage hoch ansteckend werden. Dazu kommt, dass viele PCR-Testergebnisse erst nach 24 bis 48 Stunden verfügbar sind. In der Zeit kann sich der Infektionsstatus komplett geändert haben.

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Höhe der Viruslast und Ct-Wert: So ist der Zusammenhang

Ein hoher Ct-Wert im PCR-Test kann trügerisch sein. Denn: Patient:innen können nach wenigen Stunden oder Tagen erst ansteckend werden.
Ein hoher Ct-Wert im PCR-Test kann trügerisch sein. Denn: Patient:innen können nach wenigen Stunden oder Tagen erst ansteckend werden.© Galileo

Ct-Wert könnte Superspreader aufspüren

👩‍🔬 Trotzdem fordern einige Expert:innen, den Ct-Wert als Kriterium für das Freitesten aus der Quarantäne zuzulassen.

✅ In Nordrhein-Westfalen ist dies - zumindest in der Theorie - bereits passiert. Dort dürfen Infizierte mit einem positiven PCR-Test, aber einem Ct-Wert von über 30, die Isolierung bereits beenden.

❔ Recherchen von WDR, NDR und der Süddeutschen Zeitung zeigen aber, dass der Ct-Wert den meisten Gesundheitsämtern nicht übermittelt wird - damit ist gleichzeitig häufig unklar, wie ansteckend die Infizierten wirklich sind.

🚶‍♂️ Dabei könnten Gesundheitsämter mit einer genaueren Analyse sogenannte Superspreader leichter ausfindig machen. Denn diese sind deshalb so ansteckend, weil sie besonders viele Viren in sich tragen. Der Ct-Wert ist dementsprechend auffallend niedrig.

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Ct-Wert im NDR Podcast Corona Virus Update

In Folge 94 des NDR Podcasts Corona Virus Update vom 22. Juni 2021 erklärt Virologe Christian Drosten von der Berliner Charité, warum Ct-Werte bislang kaum vergleichbar waren und wie dies gelöst werden kann.

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So funktioniert ein PCR-Test

So funktioniert ein PCR-Test
So funktioniert ein PCR-Test© Galileo
So funktioniert ein PCR-Test
So funktioniert ein PCR-Test© Galileo
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So funktioniert ein PCR-Test© Galileo
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So funktioniert ein PCR-Test© Galileo
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So funktioniert ein PCR-Test

Häufige Fragen zum Thema Ct-Wert

Willst Du noch mehr über den Ct-Wert erfahren?

Informationen des RKI zur Varianz von Ct-Werten

RKI Entscheidungskriterien für Ärzte für das Ende einer Isolation

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