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Sonnenstich: Die Symptome und was du dagegen tun kannst

  • Veröffentlicht: 19.08.2023
  • 16:45 Uhr
  • Chris Tomas

Wer zu viel Sonne abgekriegt hat, riskiert nicht nur Sonnenbrand - sondern auch einen Sonnenstich. Doch wie gefährlich ist der Hitzekoller? Und was kannst du dagegen tun? Hier erfährst du es. Im Clip klären wir gängige Hitze-Mythen.

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Sonnenstich: Das Wichtigste zum Thema

  • Am Strand eingeschlafen oder stundenlang durch die Mittagshitze gelaufen: Bekommen Kopf und Nacken eine Überdosis Sonne ab, reagiert der Körper darauf mit einem Sonnenstich.

  • Das Tückische: Kopfschmerzen, Schwindel und Co. melden sich oft erst mit Verspätung - wenn wir längst wieder zu Hause oder im Schatten sind.

  • Ein erhöhtes Risiko haben Kinder und Männer mit Glatze oder kurzem Haar. Für Babys ist die Sonne besonders gefährlich, denn ihre Schädeldecke ist noch nicht so dick.

  • Normalerweise bessern sich die Beschwerden nach einigen Stunden, spätestens nach ein bis zwei Tagen. Erwachsene sind meist schneller wieder fit als Kinder.

  • Beste Vorbeugung: die pralle Sonne meiden, vor allem um die Mittagszeit, und beim Sport oder Wandern einen hellen Hut tragen. Sonnencreme schützt nicht vor Sonnenstich.

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Ursachen: Was passiert bei einem Sonnenstich im Körper?

Durch intensive Sonnen-Einstrahlung heizt sich der Kopf auf. Hirnhaut und Hirngewebe unter der Schädeldecke werden dabei gereizt, Entzündungs-Prozesse in Gang gesetzt. Das führt zu Symptomen wie Kopfweh, steifem Nacken, Schwindelgefühlen und Übelkeit. Das Gehirn kann durch den Hitze-Stau sogar anschwellen. Medizinisch heißt der Sonnenstich "Insolation" oder "Heliosis".

Symptome erkennen: Das sind die Anzeichen bei Sonnenstich und Hitzschlag

Die Grafik erklärt den Unterschied zwischen einem Hitzschlag und einem Sonnenstich
Die Grafik erklärt den Unterschied zwischen einem Hitzschlag und einem Sonnenstich© Galileo

Achtung: Die folgenden Symptome können auch zeitversetzt auftreten. Wenn ein Hitzschlag vermutet wird, handelt es sich immer um einen medizinischen Notfall und du solltest sofort den Notruf (Telefon: 112) informieren.

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Symptome: Sonnenstich

  • Kopfschmerzen, Nackenschmerzen beziehungsweise Nackensteifigkeit
  • Schwindel
  • Hochroter, heißer Kopf
  • Kühle Körperhaut
  • Unruhe
  • Übelkeit eventuell mit Erbrechen
  • Bewusstseinsschwund

Symptome: Hitzschlag

  • Krämpfe, Lähmungen
  • Niedriger Blutdruck
  • Heiße, trockene Haut
  • Fieber mit einer Körpertemperatur über 40 Grad
  • Bewusstseinsstörungen, mögliche Bewusstlosigkeit
  • Beschleunigte Atmung, Gefahr von Atemstillstand
  • Lebensgefährliches Hirnödem
  • In weiterer Folge mögliches Organversagen
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Erste Hilfe bei Sonnenstich und Hitzschlag

  • Bringe die Person an einen kühlen, schattigen Ort.
  • Der Oberkörper sollte hochgelagert werden.
  • Lasse die Person viel Wasser trinken. Achtung: Nur ratsam wenn die Person bei klarem Bewusstsein ist!
  • Kühle den Körper mit feuchten Tüchern oder kühlenden Kompressen ab.
  • Falls möglich, verwende Ventilatoren oder Klimaanlage, um die Umgebungstemperatur zu senken.
  • Bei schweren Symptomen oder Hitzschlag sofort den Notruf (Telefon: 112) informieren.
Galileo

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Der Unterschied zwischen Sonnenstich und Hitzschlag

Auch wenn sie oft als Synonym verwendet werden, sind Hitzschlag und Sonnenstich zwei unterschiedliche Krankheitsbilder. Eine eindeutige Parallele ist die Entstehung durch zu lange direkte Sonneneinstrahlung. Ein deutlicher Unterschied liegt hingegen bei dem möglichen Gesundheitsrisiko: Der Verdacht auf einen Hitzschlag (Hyperthermiesyndrom) ist immer ein medizinischer Notfall.

Wenn du kein medizinisches Fachpersonal bist, kann es schwer sein, die beiden Krankheitsbilder auseinanderzuhalten. Beim Sonnenstich überhitzt durch starke Sonneneinstrahlung lediglich der Kopf der Person. Durch die Reizung der Hirnhäute kommt es dann oft zu Symptomen wie Übelkeit und Kopfschmerzen.

Beim Hitzschlag ist der ganze Körper betroffen. Die Körperkerntemperatur von über 40 Grad Celsius verhindert, dass sich der Körper durch Schwitzen abkühlt, es kommt zum Wärmestau. Ein Hitzschlag kann neben der Aussetzung von zu viel Sonneneinstrahlung auch durch zu exzessives Saunieren oder hoher körperlicher Anstrengung in einer heißen und stickigen Umgebung entstehen.

Ist ein Sonnenstich gefährlich?

Einen leichten Sonnenstich haben viele schon einmal gehabt. Mit den richtigen Maßnahmen klingen die Beschwerden auch ohne ärztliche Hilfe wieder ab. Gefährlicher ist ein Hitzschlag: Er ist nicht leicht vom Sonnenstich zu unterscheiden, kann aber tödlich enden. Im Zweifelsfall gilt deshalb: lieber den Notdienst rufen.

Bei einem Hitzschlag überhitzt nicht nur der Kopf, sondern der gesamte Körper. Er nimmt mehr Wärme auf, als er abgeben kann. Hohes Fieber über 40 Grad, Bewusstseins-Störungen und Krämpfe sind die Folge. Das kann zu Organ-Versagen führen. Ein klassischer Hitzschlag droht zum Beispiel älteren Menschen bei schwülwarmem Wetter und anhaltender Hitze. Aber auch Kinder, die in einem aufgeheizten Auto gelassen werden, können an Überhitzung sterben. Der anstrengungsbedingte Hitzschlag wiederum stellt eine Gefahr für Menschen dar, die Sport in sengender Sonne machen oder schwere Arbeit in heißer Umgebung verrichten.

Die Übergangsphase zwischen Sonnenstich und Hitzschlag nennt man Hitze-Erschöpfung. Der Körper ist bereits dehydriert und die Körpertemperatur steigt auf 37 bis 40 Grad Celsius.

Behandlung: Was du bei einem Sonnenstich tun solltest

🥵 Schnell in den Schatten umziehen, am besten nach Hause und dort mit erhöhtem Oberkörper in einen kühlen, abgedunkelten Raum legen. Einengende Kleidung ausziehen.

🌪 Nicht die Fenster schließen: Durchzug und ein Ventilator, der für Luftaustausch sorgt und die Luftfeuchtigkeit auf erträglichem Niveau hält, haben den größeren Kühl-Effekt.

🥤 Gegen den Flüssigkeitsverlust hilft viel trinken, am besten Wasser, Früchtetee oder eine Schorle. Und zwar lauwarm: Eiskalte Getränke muss der Körper erst erwärmen, und das kostet Energie.

🧂 Eine Elektrolyte-Lösung zum Trinken kannst du leicht selbst mischen. Dafür einen gestrichener Teelöffel Salz und sieben Teelöffel Zucker in einem Liter Wasser auflösen und in kleinen Schlucken trinken. Tut vor allem nach Erbrechen und starkem Schwitzen gut.

🧊 Kopf mit kalten Umschlägen herunterkühlen: Am besten wickelst du einen Kühl-Pack in ein Handtuch und legst das auf den Kopf. Achtung, Kühl-Elemente nie direkt auf die Haut legen, denn sonst drohen Erfrierungen.

❄ Eine kühlende und dazu entzündungshemmende Wirkung haben Quarkwickel. Dazu wird Quark aus dem Kühlschrank messerrückendick in ein Baumwolltuch gestrichen und auf den Kopf gelegt.

💊 Wer keine erhöhte Körpertemperatur hat, kann auch eine Kopfschmerz-Tablette nehmen. Bei Verdacht auf einen Hitzschlag ist das jedoch tabu: Laut WHO helfen Arzneimittel wie ASS, Ibuprofen oder Paracetamol hier nicht, belasten aber den Körper.

🚑 Werden die Beschwerden nicht besser oder zeigen sich Anzeichen eines Hitzschlags wie etwa Fieber, sofort den Notruf 112 wählen.

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Häufige Fragen zu Sonnenstich

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